יהדות מלטה: מעט המחזיק את המרובה

אלפי שנים התקיימו חיים יהודיים במלטה, אך מעטים הם אנשי הקהילה היהודית היום

מלטה היא מדינה קטנה, מורכבת ממספר איים וממוקמת בים התיכון, דרומית לאיטליה. לאורך השנים שלטו בה ממלכות שונות, בשנת 1964 זכתה לעצמאות מהאימפריה הבריטית וכיום היא חברה באיחוד האירופאי. האי הגדול הוא מלטה ובירתה וולטה.
הקהילה היהודית באי מלטה היא מן הקהילות היהודיות הקטנות ביותר בעולם: היא מונה כמאה נפש ומספר הצעירים בה נמוך.
היהודים מרוכזים באי מלטה בעיר מסידה, השוכנת סמוך לוולטה הבירה. ליהודי מלטה אין רב ואת תפקיד המנהיג הרוחני בה ממלא ראובן אוחיון, יליד האי מלטה, בן למשפחה ותיקה באי שלמד ב"מכון מאיר" בירושלים. הוא, שליח ציבור בבית כנסת, בעל קורא, תוקע בשופר ודואג לכל השירותים הרוחניים של הקהילה. יחד עם אביו אהרן אוחיון שהוא נשיא הקהילה, לפני כעשור שנים הם בנו את המקווה במסידה.
יהודים חיים במלטה מאז אלפיים שנה ולכך נמצאו עדויות בקטקומבות, בעיר רבט הסמוכה למלטה הבירה. הם חיו תחת השלטון הביזנטי, הערבים ומלכת סיציליה, אך במסגרת גירוש ספרד גורשו גם הם ממלטה. בראשית המאה התשע עשרה, החלו יהודים להגיע למלטה מטורקיה ומלוב. ואז נוסדה הקהילה הרשמית. הם בנו בית כנסת, פיתחו חיים רוחניים, ורבם האחרון היה הרב אברהם חיים אוחיון מליסבון, אשר מלא באי הקטן את התפקיד של המנהיג הרוחני של הקהילה ובנוסף, מנהל שוחט וסופר סת"ם.
בית הקברות היהודי במלטה מגולל את סיפורה של הקהילה, לאורך 200 שנה האחרונות. קבורים בה ראשי הקהילה ורבים מחבריה איש איש וסיפורו הוא.
בשנת 1977 נהרס בית הכנסת הישן של הקהילה בבירה וולטה. במשך עשרים שנים נדד בית הכנסת ממקום למקום, ובשנת 2000 רכשה הקהילה דירה בבניין מגורים, המשמש בית כנסת. במקום מתקיים הפעילות התרבותית, תורנית וחברתית של הקהילה.
במלטה אין בית ספר יהודי, אולם הזוג ראובן ויוכבד אוחיון, שניהם למדו שנה בירושלים במכון מאיר, מקיימים פעילות תורנית לנוער.
בשנת 2013 הוקם במלטה בית חב"ד על ידי הרב חיים סגל ואשתו, המקיימים יחד עם הקהילה פעילות יהודית תורנית. ובנוסף, פתחו מסעדה כשרה – "לחיים", שהיא המסעדה הכשרה היחידה באי.
המערך לשירותים רוחניים בתפוצות בהסתדרות הציונית העולמית נמצא בקשר הדוק עם הקהילה היהודית ומסייע לה בניהול הפעילות היהודית-ציונית.

הכותב הוא חבר ההנהלה הציונית וראש המערך לשירותים רוחניים בתפוצות

אולי יעניין אתכם:

שא נא עיניך

שא נא עיניך מאת: שבתאי שירן, מורשת הגליל גבעת ארטיס שבבית אל ממוקמת במקום שהוגדר בתנ"ך "שער השמיים" – אך היא בהחלט מציעה תצפית נפלאה

קרא עוד »

מדבר, לא מה שחשבתם

מדבר, לא מה שחשבתם מאת: שבתאי שירן, מורשת הגליל מחולות צבעוניים לגבי מים רוחשים בגבי ימין ועין ירקעם קְצָת דָּרוֹמָה לִבְאֵר-שֶׁבַערוּחַ בַּמִּדְבָּר נוֹשֶׁבֶת,שְׁבִיל לָעֲרָבָה יָרַד.

קרא עוד »
נגישות